martes, 24 de noviembre de 2009

Milano

Piazza Doumo con la fachada de la catedral restaurada. Perteneciente al góitco, 3ra iglesia más grandes del mundo, superada por S. Pedro en Roma y S. Pablo  en Londres.La diáspora cubana o el éxodo desmesurado de los cubanos a raíz de la crisis del sistema socialista, entre otras cosas, me ha facilitado tener amigos y familiares en muchos países del mundo. Bien mirado, los cubanos nos estamos convirtiendo en embajadores de nuestra cultura al irradiar el pedacito de sol que llevamos dentro. Así que mis andadas no se restringieron a Roma y sus alrededores. Con la buena fortuna de que una de mis hermanas estaba de visita en casa de su hija, me dije, esta es la oportunidad de viajar a Milano en plan familiar, conocer la hija de mi sobrina y, de paso, ahorrarme los euros del hotel, los desayunos y las cenas. ¡Mil Anos! ¡Vaya tufillo que debe tener! –exclamó mi amigo Víctor con sorna cuando le dije a dónde viajaba. Milano –rectifiqué yo.
Esta es la segunda ciudad más poblada de Italia con más de un millón trescientos mil habitantes. Se ubica en la parte norte del país en la región de Lombardía. Fue fundada por los celtas cerca de 600 AC y conquistada por los romanos en 22 AC. Haciendo un poquito de historia, en el siglo IV la ciudad se convirtió en capital del Imperio Romano de Occidente durante un breve período. A partir de 450 fue saqueada por los hunos, tomada por los hérulos, ocupada por ostrogodos y conquistada por los lombardos hasta quedar en manos de Carlomagno en 774.
Como podrán notar hasta aquí, Milano ha sido muy apreciada. Todos sus vecinos han querido un poquito de ella. Gobernada por arzobispos y luego por la nobleza, la ciudad fue pasando de mano en mano como una joya de mucho valor. Durante la Edad Media vivió momentos de esplendor y tiempos de batallas. Apunto como curiosidad que Milano fue una de las pocas ciudades de Europa que no sufrió el diezmo de la peste negra del siglo XIV porque (por miedo y sadismo) emparedaron las pocas casas afectadas por la epidemia. Nadie salió vivo de allí, ni enfermos ni sanos.
Durante el quatrocento artistas como Leonardo da Vinci y Bramante elevaron el nivel artístico de la urbe; bajo el gobierno de los duques de Visconti volvió a ser una ciudad próspera y deseada. En el siglo XV fue conquistada, esa vez por los franceses y luego por los españoles; en el XVIII fue cedida a Austria y en el XIX fue ocupada por Napoleón. Sin dudas, no negarán que Milano ha sido muy manoseada.
Ella fue centro del nacionalismo italiano que batalló por su independencia y la unificación de Italia; así mismo, desde allí se divulgaron (en el periódico L’Avanti) las ideas del Partido Socialista Italiano y del movimiento fascista. Después de la segunda guerra mundial, la ciudad se preocupó por la reconstrucción industrial y cultural del país. Como acotación final: Silvio Berlusconi es milanés.
En Milano la moda, la editoria y la indrustria están muy desarrolladas. Es un importante centro comercial y la capital financiera de Italia. En piazza Affari se encuentra la Bolsa de Valores, unos de los centros financieros más sobresalientes de Europa. La Feria de Milano es reconocida internacionalmente, contiene el complejo de exposición mayor de toda Europa.
En mi opinión, no puede compararse con Roma, aunque muchos de sus edificios tiendan a la monumentalidad. La catedral, el castillo de Sforzesco y la Estación Central (obras que responden a diferentes períodos de su historia) son buenos ejemplos. Más que una ciudad turística es una ciudad para negocios; dinero hay suficiente, sólo que los pobres no lo ven.Sta María delle Grazie diseñada por Bramante. Quatrocento italliano. En su interior alberga el fresco La última cena, de Leonardo da Vinci.Vista de la torre desde el claustro de Sta María delle Grazie.Entrada al Castelo Sforzesco. Siglos XIV y XV.Uno de los patios interiores del Castelo Sforzesco.Escultura de la Expo de Madame Butterfly en el museo del Castelo Sforzesco.

Escultura de Leonardo da Vinci en Piazza Scala.Teatro alla Scala, mayor teatro de ópera del mundo.Cartelera del teatro alla Scala.Entrada a la Gallería Vittorio Emanuele desde la piazza Duomo. Segunda mitad del siglo XIX.Interior de la Gallería Vittorio Emanuele con comercios y cafés.Dicen que el que de tres vueltas pisando los huevos del toro regresa a la ciudad.Cúpula de la Gallería Vittorio Emanuele.Antiguo tranvía todavía en uso.Tal vez hayan en otras ciudades pero aquí fue donde vi por primera vez buses eléctricos.Mi sobrina y su hija.

miércoles, 18 de noviembre de 2009

Castel Gandolfo

Roma es una ciudad espléndida, pero sus alrededores también lo son. Durante mi viaje a la ciudad de Marino admiré restos de la vía Apia que todavía conserva monumentos escultóricos y mausoleos. También aprecié las ruinas de los acueductos romanos que embellecen la campiña, pero el impacto mayor lo recibí con la vista del lago Albano desde Castel Gandolfo, a trescientos ochenta metros sobre el nivel del mar. Lago Albano

El lago está situado a unos veinte kilómetros al suroeste de Roma. Su forma es oval, tiene ciento setenta metros de profundidad y una circunferencia de diez kilómetros. Es un cráter volcánico que debió su origen probablemente a una erupción freática o explosión volcánica.

En esta región (siglo VII AC) estuvo emplazada la ciudad latina Alba Longa (capital de la Liga Latina) que sucumbió al asedio de los romanos. Sobre las ruinas de la residencia de verano del emperador Domiciano se levantaron diferentes construcciones hasta llegar al actual palacio Papal (siglo XVII). Plaza del pueblo y entrada principal a la residencia Papal.

Castel Gandolfo es célebre porque el Papa tiene aquí su residencia de verano. Los edificios papales gozan de derechos de extraterritorialidad a partir de 1929 con la firma del Tratado de Letrán, fecha en que volvió a ser habitado por los pontífices. En este lugar han fallecido los papas Pío XII en 1958 y Pablo VI en 1978.
Castel Gandolfo ofrece una hermosa panorámica al lago Albano, su naturaleza y su creación.
Rsstaurante en el pueblito Castel Gandolfo. A través del arco se puede ver, al fondo, el lago.Edificio antiguo en Castel Gandolfo. Antiguamente los baños se ubicaban en los balcones de los apartamentos.Tomé esta foto para que vean que no miento.

viernes, 6 de noviembre de 2009

Sagra dell' uva

Fuente de los Cuatro Moros adornada con racimos de uvas.Ya no hay bacanales, pero la tradición continúa. Se bebe y se come, se compone música y se improvisa poesía; se canta, se baila y se disfruta de una gran parranda. La fiesta del vino es el principal evento folclórico y cultural de Marino, una pequeña ciudad a sólo 21 kilómetros al suroeste de Roma con poco más de 37 000 habitantes. Con trazos medievales la ciudad se empina sobre una de las laderas de la colina que rodea al lago Albano. Torre medieval en la plaza principal de la ciudad.Marino es famoso por su vino blanco y por la gran fiesta anual que celebra desde 1924 el primer domingo de octubre como resultado del éxito de la vendimia. Los festejos se inician en la mañana con una ceremonia religiosa y en la tarde tiene lugar el desfile del cortejo histórico que recuerda el regreso de Marcantonio Calonna con 260 marinense de la batalla de Lepanto en octubre de 1571. Luego acontece el suceso más esperado: il miràcolo della fontana. El cortejo histórico. En realidad vi muy poco, es decir, nada.Multitud alrededor de la fuente esperando por el milagro.
Cuando me hablaron de este acontecimiento, por supuesto que no me lo quise perder y aunque tuvimos que dejar el auto bien lejos porque habían cerrado el acceso de los vehículos a la ciudad, no me importó caminar dos kilómetros en marcha ascendente en busca de la fuente de los Cuatro Moros. Durante el ascenso me deleité con el camino serpenteante y la hermosa vista que ofrecen las casas que se asoman a las laderas del lomerío. Para que la caminata fuera más agradable, los lugareños nos agasajaron con uvas y dulces. Comiendo, hablando y preguntando cuánto falta para llegar, hice el trayecto. A pie pero contento.Uvas como agasajo para los visitantes.Y al llegar vi mucha gente, más de la que me esperaba. Y todos felices. Y música y jolgorio. Bocas y estómagos esperando por el milagro.Todos estos quieren vino.Guapo marinenseBueno es el vino si es de Marino.Todos quedamos satisfechos. Allí no sólo aprovechan para entonarse los habitantes y los vecinos de los pueblos cercanos. Los curiosos y los turistas, y todo al que le guste beber vino gratis, en Marino tiene lo suyo. Rodeando la fuente había más de mil personas con botellas plásticas para ser escanciadas. Las imágenes que les muestro en el vídeo pueden parecer tercermundistas, pero si se fijan bien, había orden en medio de aquél delirio, nada de peleas, ni empujaderas, ni échate pa’ llá que yo voy primero. Por tradición todos saben que los Cuatro Moros de la fuente sosiegan con vino a los sedientos.

jueves, 5 de noviembre de 2009

AGM ROMA and Mister Leather Europe 2009

Pieter, Mr Leather Europa 2009Anual General Meeting (AGM) es la conferencia anual del ECMC (European Conferedation for Motorcycle Clubs) que cuenta actualmente con cuarenta y ocho clubs de dieciséis países europeos.
A modo de reporte haré una síntesis del evento que este año se realizó durante el primer fin de semana de octubre en la ciudad de las catacumbas que no por casualidad celebraba los diez años de la fundación del Leather Club de Roma. Expectativa, entusiasmo y altas temperaturas fueron los ingredientes que sazonaron un encuentro tan esperado.Foto de grupo con participantes en el AGM de Roma
El programa incluyó, entre otras cosas, la fiesta de bienvenida en el bar Frequency y la reunión con los delegados y representantes de la comunidad fetish europea en el Centre Congressi Frentani. El Risto Theatre, en pleno centro de Roma, fue el local que se reservó para La Cena de Gala, con más de ciento cincuenta comensales, y la elección de Mister Leather Europa. De los cinco candidatos, Pieter -el representante de Ámsterdam-, fue quien alcanzó el título después de conmover al auditorio con un refinado performance que abogaba por el derecho y el respeto a las diferencias sexuales.
La fiesta final, el Happy Birthday del club romano, no se hizo esperar. Esa misma noche nos trasladamos al bar Frequency que se hizo pequeño por la cantidad de visitantes. Apenas se podía caminar. La maraña de cueros y músculos te obligaba a andar despacio, rozar y ser rozado, decir Excusa o Salute y beber un trago largo. El brunch en el Arco degli AurunciEl farewell brunch, un buffet a todo desmadre, se ofreció al mediodía del domingo en el restaurante Arco degli Aurunci en la barriada universitaria, zona de mucha movida. No por gusto la mayoría de los invitados nos hospedamos cerca de allí.
Por esta vez me voy a reservar los detalles de las fiestas. Demasiada información no es bueno, a veces.L'Addìo